August 27th, 2013

Первые асы Америки. 1918. Часть первая.

94th Aero Squadron (94-я эскадрилья), называемая “Hat in the ring” (шляпа в круге, она же шляпа на ринге) в истории ВВС США заняла безусловно выдающееся место. Это была не только самая первая эскадрилья американцев, использовавшаяся во время Великой Войны, но и эскадрилья, одержавшая в ней наибольшее количество побед. В ее рядах были девять известных американских асов, в том числе Raoul Lufbery и Eddie Rickenbacker. Стоит сказать о том факте, что это соединение начало боевые вылеты только в середине апреля 1918 года, а ее ряды состояли в основном из новичков, не имевших настоящего опыта воздушных сражений. Достигнутые американцами результаты становятся, таким образом, еще более выдающимися. Вот первые шаги 94th Aero Squadron, которые станут определяющими в ее будущем развитии, ставшем куда более интересным, чем начальный период.



94th AS была создана на основе добровольческой базы на аэродроме в Kelly Field, Texas, 10 августа 1917 года, и к концу сентября соединение начало свой долгий путь к фронтам Первой мировой войны. 27 октября члены эскадрильи погружаются на пакетбот «Адриатик», чтобы прибыть в Ливерпуль двумя неделями позже.
После нескольких дней отдыха была новая передислокация, которая выразилась в переходе к французскому побережью 13 ноября. 24 января 1918 года, закончив техническое обучение, эскадрилья была переведена на американскую тренировочную базу в Issoudun. 1-го марте стало знаковой датой для соединения - в этот день выпустились первые пилоты: D.Campbell, R.Chambers, Ch.Chapman, A.Cunningham, P.Davis, O.Gude, W.Loomis, T.Taylor, J.Wentworth, A.Winslow. Через два дня они в пешем порядке были переведены на свою первую операционную базу в Villeneuve-les-Vertes, чтобы совместно с 95th AS создать 1th Pursuit Organization Center под командованием Major John Huffer , немолодого усатого человека, который оставался на этом месте до 9 июня, когда был заменен на Captain Marr . Между 15 и 21 марта Sqd получил 22 истребителя Nieuport 28. В это же время доктор соединения, Captain Paul H.Walter, создал эмблему 94th AS: шляпу дядюшки Сэма. Вместе с самолетами поступила партия пулеметов, но в первое время было невозможно оборудовать двумя пулеметами каждый самолет - ситуация, так и не разрешившаяся до июля, когда первые Spad XIII пришли на смену устаревающим Nieuport. Таким образом с двумя пулеметами сражались всего несколько машин.



Collapse )

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

Aharon Tesar
Lumir Tesar
Журнал AIR MAGAZINE

Перевод Никиты Донцова